Президент с мячом. Знаменитый футболист Джордж Веа с третьей попытки возглавил Либерию и пообещал вытащить ее из нищеты

0 комментировать
Теперь от бывшего футболиста Джорджа Веа его соотечественники ждут решения многочисленных проблем Либерии

Теперь от бывшего футболиста Джорджа Веа его соотечественники ждут решения многочисленных проблем Либерии

Джордж Веа, футбольная звезда 1990‑х, любитель спорткаров и гражданский активист, с третьей попытки возглавил нищую Либерию, пообещав ей дороги, энергоснабжение, доступные образование и медицину, а также прочие блага цивилизации, которых здесь все еще нет, пишет журнал Новое Время

Во втором туре президентских выборов свои голоса за Веа отдали 61,5% либерийцев, тогда как за его соперника - 73‑летнего вице-президента Джозефа Боакая - всего 38,5%.

Путь к успеху

Джордж Веа родился в семье механика и продавщицы, которые вскоре после его появления на свет развелись и передали малыша на воспитание бабушке по отцовской линии. Вместе с двенадцатью другими своими братьями и сестрами он жил в ее лачуге в бедном пригороде столицы Клара-Таун. Чтобы заработать, продавал попкорн, собирал бутылки, а развлекался, гоняя босиком самодельный тряпичный мяч.

“У меня было тяжелое детство; пока я рос, ситуация становилась настолько непростой, что мне было трудно платить за обучение в школе”, - вспоминает Веа.

К слову, старшую школу он так и не окончил. Подростком Веа начал играть в либерийской футбольной лиге и оставил учебу, желая сосредоточиться на спорте. Позднее знакомые футболиста отметят: целеустремленность в сочетании с талантом помогли Веа выбраться из бедной африканской провинции.

Восхождение Веа на олимп мирового футбола началось, когда ему исполнился 21 год и он вместе с либерийской командой отправился на игру в Камерун. Там его заприметил футбольный менеджер и тренер Арсен Венгер. Он забрал подающего надежды форварда в Европу, где тот стал играть в составе футбольного клуба Монако, а затем и в других известных командах.

В 90‑х годах либерийский нападающий надевал форму лучших европейских футбольных клубов: французских ПСЖ и Олимпик Марсель, итальянского Милана, английских Челси и Манчестер Сити, и каждый раз демонстрировал блестящие результаты на поле. Сыграв за эти команды в 314 матчах различных турниров, он забил в общей сложности 115 голов.

В Либерии Джордж Веа - живое воплощение мечты многих сограждан / Фото: EPA

В 1995‑м он стал первым и по сей день единственным африканским футболистом, удостоенным Золотого мяча, а также получил звание лучшего игрока года по версии международной федерации футбола FIFA.

“Я был горд как либериец и горд как африканец, - вспоминает, как получал награду, Веа. - Я чувствовал гордость за то, что поместил Африку на [футбольную] карту”.

Причем бывшие коллеги по европейским клубам утверждают: Веа никогда не страдал звездной болезнью. Хотя и не отказывал себе в спортивных автомобилях и роскошных апартаментах. И для своей семьи он приобрел виллу на берегу океана во Флориде. Женился Веа в начале 90‑х на уроженке Ямайки Клэр Дункан. У пары родились трое детей, причем все они уже попробовали свои силы в спорте. 

Сам глава семейства по сей день не теряет интереса к спорту. “Сегодня я смотрю футбол по телевизору, как и любой другой 50‑летний мужчина, - заявил он в одном из своих интервью. - На самом деле я шучу: я до сих пор в достаточно хорошей форме, чтобы играть. Каждый день в 8 утра я хожу в тренажерный зал, чтобы быть в форме”.

Из спорта в политику

В 90‑е годы, находясь на пике футбольной карьеры, Веа не оставался равнодушным к происходящему в Либерии. Он выступал с критикой президента Чарльза Тейлора, при котором разрасталась коррупция и началась вторая гражданская война. Он даже лично оказывал Либерии гуманитарную помощь и публично выступал за введение миротворческих сил ООН, а когда это произошло, занимался организацией процесса разоружения.

В 1997 году Веа стал послом доброй воли UNICEF и начал постепенно обрастать политическими связями. Не забывал он и про развитие футбола в родной стране: выделял средства на спортивные стипендии и футбольные программы, материально поддерживал национальную сборную, чтобы та могла выступать на международных чемпионатах.

В 2003 году Веа завершил свою карьеру в ОАЭ в клубе Аль-Джазира, вернулся на родину и с головой ушел в политику. Спустя два года у него уже была собственная партия Конгресс за демократические перемены (CDC), от которой он баллотировался на президентских выборах 2005 года.

“У меня нет опыта, но есть добрые намерения, - заявлял тогда Веа. - Хочу, чтобы у людей в Либерии было электричество и образование”.

Эти обещания нашли отклик не только в сердцах фанатов футболиста: в первом туре ему удалось получить почти 30% голосов, однако во втором туре верх взяли опыт и образование - Веа обошла выпускница американского Гарварда Элен Джонсон-Серлиф.

Президентские выборы-2017 в Либерии

“Тогда либерийцы учли, что Джонсон-Серлиф хорошо образованна и имеет опыт работы в правительстве на посту министра финансов”, - поясняет 30‑летний Эммануэль Тогба, экономист из Монровии.

Экс-футболист вынес урок из своего проигрыша: уже к 2007 году он окончил колледж, а еще через четыре года - факультет бизнес-менеджмента в DeVry University в Майами. В 2011‑м партия Веа выдвинула своего кандидата на очередных выборах президента, но избиратели вновь отдали предпочтение Джонсон-Серлиф. По словам Тогба, тогда его сограждане жаждали продолжения реформ, которые она начала.

Тем не менее Веа не сдался. Присущая ему настойчивость, которая помогала добиваться высоких результатов в спорте, пригодилась в политике. “Когда я начинал свой путь в качестве профессионального футболиста, я слышал тот же негатив, - вспоминает Веа. - Теперь те, кто говорил, что я стану провалом, зовут меня боссом”.

В 2014 году Веа был избран на свой первый высокий государственный пост - сенатора провинции Монтсеррадо, куда входит столица Монровия. А спустя три года возглавил страну.

“Я считаю Веа человеком идейным, настойчивым и сосредоточенным. Он взял на себя обязательство стать президентом и наконец добился успеха”, - характеризует своего президента Тогба.

Беднейшая страна

Либерия, основанная в начале XIX века освобожденными и вернувшимися на африканский континент рабами из США, остается самой бедной страной в Западной Африке. По уровню жизни она занимает 177‑е из 188 мест в рейтинге Индекс человеческого развития. А 64% жителей этой страны с населением 4,6 млн человек прозябают в бедности, отмечают во Всемирной продовольственной программе ООН.

64% жителей Либерии находятся за чертой бедности / Фото: EPA

80% трудоспособного населения здесь не имеют работы, в стране гос­подствует коррупция, а доступ к питьевой воде и электричеству остается проблемой, которую так и не решил ни один либерийский лидер. Теперь их решения ждут от Веа.

Читайте полный текст материала в свежем номере журнала Новое Время - №1 от 12 января 2017 года


Комментарии

1000

Правила комментирования
Показать больше комментариев

Последние новости

ТОП-3 блога

Фото

ВИДЕО

Читайте на НВ style

Страны ТОП-10

опрос

Погода
Погода в Киеве

влажность:

давление:

ветер: