15 августа 2018, среда

Золотая лихорадка. NASA начинает охоту за астероидом, который стоит больше, чем вся мировая экономика

Запасов металлов на одном астероиде могло бы хватить на покрытие всех нужд человечества

Запасов металлов на одном астероиде могло бы хватить на покрытие всех нужд человечества

Национальное космическое агентство США утвердило сроки миссии к астероиду 16 Psyche, который содержит ценных металлов на $10 тыс квадриллионов. В 2022 году к летающему Клондайку отправится исследовательский зонд

КРАТКО:

  • NASA отправит зонд для изучения "металлического астероида" 16 Psyche
  • Это еще не начало добычи полезных ископаемых в космосе, но первый реальный шаг в этом направлении

 

Зонд лишь разведает обстановку. О добыче драгметаллов из астероида речь пока не идет.

Ученые хотят детальнее изучить астероид и рассмотреть варианты добычи на нем полезных ископаемых.

Пока достоверно известно лишь одно. 16 Psyche – один из самых крупных объектов Пояса астероидов, который расположен между Марсом и Юпитером. Он почти полностью состоит из разных видов железа, а также из никеля.

Если бы кто-то смог одним махом доставить все эти металлы на Землю, то их общая стоимость при нынешних ценах составила бы неимоверную цифру $10 тыс квадриллионов. Это в разы больше, чем стоит современная мировая экономика – ее общая стоимость оценивается в $78 триллионов.


Исследовательский зонд отправится к 16 Psyche уже в 2022 году

Исследовательский зонд отправится к 16 Psyche уже в 2022 году


Летающий Клондайк

Разумеется, эти расчеты умозрительны. Начало добычи драгметаллов в космосе сразу же приведет к обрушению цен на них на Земле.

В любом случае, 16 Psyche, имеющий в диаметре 253 км, представляет собой настоящий летающий Клондайк (легендарный регион на канадской реке Юкон, где в 1897 году открыли месторождение золота, и началась знаменитая Золотая лиходка, воспетая Джеком Лондоном).

Астероид был открыт в 1852 году итальянским астрономом Аннибалом ди Гаспарисом и получил название в честь Психеи – древнегреческого воплощения души.

Согласно существующим оценкам, поверхность 16 Psyche как минимум на 90% состоит из металлов. Поэтому у астероида самое высокое значение альбедо во всем Поясе астероидов (альбедо – характеристика отражающей способности объекта).

Происхождение металлического астероида пока остается загадкой. Среди самых популярных гипотез – предположение о том, что столкновение крупных объектов, одним из осколков которых является 16 Psyche, случилось на самых ранних этапах формирования Солнечной системы. Возможно, астероид является фрагментом металлического ядра протопланеты, которая существовала когда-то между Марсом и Юпитером.


Об астероиде 16 Psyche пока известно немного, важно, что 90% его поверхности состоит из металлов, предположительно, из железа и никеля

Об астероиде 16 Psyche пока известно немного, важно, что 90% его поверхности состоит из металлов, предположительно, из железа и никеля


Миссия к Психее

До сих пор ни один космический аппарат не приближался к 16 Psyche. Впервые о возможности детального изучения металлического астероида заговорили несколько лет назад – после того, как в научном мире всерьез начали обсуждать возможность добычи полезных ископаемых в космосе.

В 2014 году группа ученых из университета Аризоны опубликовала проект роботизированной миссии к 16 Psyche. Предложенный учеными проект предусматривал отправку к 16 Psyche зонда, который на протяжении полугода исследовал бы химический состав астероида и дал бы ответы на ряд важных вопросов. Например, о происхождении 16 Psyche, о том, какие элементы соседствуют в нем с железом и никелем, чем отличаются метеоритные кратеры на металлической поверхности от кратеров в каменных породах и т.д.

В 2015 году проект вышел в полуфинал конкурса Discovery Program, проводимого NASA. А в январе 2017 года проект получил одобрение руководства космического агентства.

Первоначально предполагалось, что корабль стартует в октябре 2023 года, осуществит гравитационный маневр около Земли в 2024 году, затем пролетит мимо Марса в 2025 году и прибудет к 16 Psyche в 2030 году.


Энтузиасты предполагают, что в Поясе астероидов могут быть сокрыты колоссальные природные ресурсы

Энтузиасты предполагают, что в Поясе астероидов могут быть сокрыты колоссальные природные ресурсы


Новые расчеты

Однако в конце мая нынешнего года NASA пересмотрело проект. Ученым удалось вычислить более удачную орбиту для полета к Психее.

Теперь старт запланирован на 2022 году, а к летающему Клондайку зонд прибудет в 2026 году – на четыре года ранее, чем планировалось. Правда, такое решение предполагает большую мощность двигателей зонда и потребовало внесения изменений в его конструкцию. Теперь он будет оборудован не четырьмя, а пятью блоками солнечных панелей. Несмотря на это, благодаря изменению траектории общие затраты на миссию сократились.

Ну и самое главное, ученые смогут начать изучение самого диковинного астероида в Солнечной системе на целых четыре года раньше.

Обвал экономики?

Миссия к Психее может стать поворотной точкой в изучении астероидов и в конечном итоге, началом новой эры в экономике Земли.

В NASA пока отказываются от обсуждения экономического аспекта потенциальной добычи металлов и других ценных ископаемых в космосе. Исследователи говорят, что их задачей является лишь изучение вопроса.

Тем не менее, Линди Элкинс-Тантон, руководитель проекта 16 Psyche, считает, что у добычи в космосе есть лишь два варианта развития. Первый предполагает некий централизованный контроль за рынком металлов подобно тому, как это сейчас делается с алмазами. Второй предусматривает попросту разовое решение всех проблем человечества связанных с добычей цветных и драгоценных металлов.

Достаточно привезти из космоса существенную долю ежегодного объема добычи некоего металла, чтобы цена на него рухнула. Какими могут быть в целом последствия для мировой экономики, пока не ясно.

Безусловно, это вопрос далекой перспективы. Который не решится исследованием и даже началом добычи на одном ли астероиде 16 Psyche.

Однако, у NASA есть более масштабные проекты. В прошлом году агентство опубликовало отчет, согласно которому добыча и доставка на Землю ресурсов с астероидов не потребует никакой промышленной революции и доступна даже с имеющимися сегодня технологиями.

По оптимистичным оценкам NASA, начала космической “золотой лихорадки” можно ожидать уже в ближайшие 20-30 лет.

Этот оптимизм разделяют и другие энтузиасты. Так, правительство Люксембурга основало фонд для развития индустрии космической добычи.

В США развивается стартап Planetary Resources, который активно поддерживают известные меценаты, включая режиссера Джеймса Кэмерона.

Хотите знать не только новости, но и что за ними стоит?

Читайте журнал Новое Время онлайн.
Подпишитесь прямо сейчас

Читайте 3 месяца за 59 грн

Читайте срочные новости и самые интересные истории в Viber и Telegram Нового Времени.

Комментарии

1000

Правила комментирования
Показать больше комментариев

Последние новости

ТОП-3 блога

Фото

ВИДЕО

Читайте на НВ style

Научпоп ТОП-10

опрос

Погода
Погода в Киеве

влажность:

давление:

ветер: