Девять причин, почему стоит волноваться из-за потери ледников

29 декабря 2020, 12:13

Что исчезновение ледового покрова планеты означает для тех, кто живет далеко от полюсов и вряд ли будет скучать по белоснежной красоте ледяных просторов?

В Исландии полностью растаял ледник, и местные активисты даже устроили ему похороны. Гренландия побила собственный рекорд по потере льда на целых 15%. От последнего нетронутого ледникового шельфа в Канаде откололся кусок размером с два Манхэттена. Что исчезновение ледового покрова планеты означает для тех, кто живет далеко от полюсов и вряд ли будет скучать по белоснежной красоте ледяных просторов?

Видео дня

Вода прибывает

Из-за того, что льда становится меньше, воды в океане — больше. По прогнозам, уровень моря к концу века поднимется почти на метр, и прибрежные территории могут затонуть. Это касается в большей степени малых островных стран, которые почти не влияют на климат, таких как Маршалловы острова или Кирибати. Однако и крупнейшие страны-загрязнители совсем скоро могут потерять Шанхай, Майами и Рио-де-Жанейро.

Украина тоже рискует потерять часть своих земель из-за затопления — почти миллион гектаров территории, где проживают 75 тысяч человек. Зоны затопления можно увидеть на карте, разработанной по результатам исследования Экодии Вода близко.

Вода исчезает

Из всей массы воды на «голубой планете» всего 2,5−3% пресной, 85% из которой сохраняется во льдах. Из-за их таяния большая часть питьевой воды попадает в океан, смешивается с соленой и перестает быть пригодной для употребления. Между тем мир уже пережил «водный» кризис — более чем миллиарду людей не хватает питьевой воды.

Из всей массы воды на Земле всего 2,5−3% пресной, 85% из которой сохраняется во льдах

Часть криосферы — ледового покрова планеты — на вершинах гор. В холодное время года там скапливается лед, а в тепле он тает и питает горные реки. Горы Северной Америки, Гималаи, Анды — все они теряют свои ледяные шапки. Даже в Украине после прошлогодней бесснежной зимы не хватало грунтовых вод, поэтому существовал риск ограничения промышленного водоснабжения.

Вода становится более пресной

Попадание пресной воды в океаны снижает их соленость. Исследования показывают, что даже кратковременное пребывание в более теплой и пресной воде уменьшает способность некоторых водорослей к фотосинтезу. Опреснение морской воды в сочетании с другими факторами усиливает темпы обесцвечивания кораллов. Микроскопические водоросли служат основным источником питательных веществ для кораллов и придают им специфические яркие цвета. Из-за подкисления, нагрева и опреснения воды эти водоросли отмирают, оставляя только более уязвимыми к болезням и разрушениям «скелеты» кораллов.

Коралловые рифы служат домом для четверти всех океанических видов. А некоторые — например Большой барьерный риф неподалеку от побережья Австралии — защищают еще и людей, поскольку служат естественным барьером для больших волн, штормов и наводнений.

Вечная мерзлота перестает быть вечной

Вечная или многолетняя мерзлота — это земные породы с температурой ниже 0 °C. По сути это замерзшая во льду почва. Из-за поднятия глобальной температуры в целом и из-за исчезновения ледников в частности, она тоже тает и высвобождает в атмосферу больше углерода.

Все живые организмы содержат углерод и после смерти высвобождают его в атмосферу в процессе гниения или «консервируют» в почве. Вечная мерзлота сохраняет органические останки животных и растений замороженными в течение миллионов лет. При размораживании они начинают разлагаться, выделяя метан — соединение углерода с водородом, которое также вызывает парниковый эффект — и таким образом усиливая изменение климата.

Скрытое становится явным

В растаявшей мерзлоте находят останки захороненных людей и животных, в которых сохранились остатки вирусов и бактерий. На Аляске нашли РНК испанского гриппа, в Сибири — фрагменты ДНК оспы. В Антарктике даже нашли и «воскресили» замерзшую бактерию старше 8 млн лет.

Большинство вирусов способны выжить только в лабораторных условиях, где их искусственно восстанавливают и исследуют, и некоторые из них оказываются достаточно живучими. К тому же, все чаще среди находок появляются вирусы, которые инфицировали еще неандертальцев. Их свойства и вероятное влияние на современных людей еще мало исследованы.

Земля переходит на темную сторону

Солнечный свет и тепло отражается от светлых поверхностей и поглощается темными. Поэтому когда уменьшается площадь криосферы, обнажаются темные части земной поверхности — почва, скалы, океан. Они начинают поглощать больше тепла, активнее отдавать его в атмосферу, и температура растет быстрее.

Более стремительное нагревание океанов особенно тревожно. За последние два десятилетия океаны и моря поглотили более 90% избыточного тепла, образовавшегося из-за парникового эффекта. Именно благодаря этой его способности планета нагревается не так быстро, как могла бы. И чем теплее океан, тем меньше дополнительного тепла он может поглотить. И тем нестабильнее становится наш климат. В частности, из-за изменения в обмене теплом между океаном и атмосферой меняются и ветры, учащаются природные катаклизмы, а погодные явления становятся все менее предсказуемыми.

Течения рискуют заблудиться

Гольфстрим — течение в Атлантическом океане — доставляет тепло от экватора до северных регионов. Там вода охлаждается, становится тяжелее, опускается в низшие слои океана и возвращается обратно. Такая циркуляция поддерживает умеренный климат в Северной Атлантике.

Однако из-за попадания пресной воды из талых ледников менее соленая и таким образом более легкая вода не будет опускаться вниз и возвращаться на юг, что может замедлить течения, нарушить баланс и повлиять на климат в северной Атлантике. Иронично, но глобальное потепление может стать причиной локального похолодания в Европе.

Животные теряют дом

Сухопутным существам тоже сложно приспособиться к новым условиям. Например, полярные медведи в Арктике охотятся и рожают на льдинах. В течение осени и зимы медведи накапливают жир, чтобы пережить лето, когда нет возможности охотиться. Если количество льда будет уменьшаться, охотничьи периоды будут сокращаться. Это ухудшит способность животных размножаться и выживать.

Потеря льда навредит и другим видам. Тюлени, например, тоже рожают и выкармливают детенышей на льду. Белые чайки гнездятся на прибрежных скалах и ловят рыбу со льдин. Моржи, которые питаются в основном прибрежными моллюсками, тоже потеряют удобные места для питания.

Арктика (не) вне политики

Считают Арктику своим домом (или скорее своей собственностью) и другие существа — люди. Полюс и Северный Ледовитый океан не принадлежат ни одной из стран мира. Норвегия, Дания, Канада, США и Россия по международному праву имеют власть только над прибрежными частями вод и подводных территорий. Остальные же — принадлежат всему человечеству и управляются ООН.

Россия и Канада спорят с миром за право управлять судоходными маршрутами в Арктике, пролегающими вдоль их берегов. Пять стран официально стремятся добывать на частных совместных территориях полезные ископаемые. Таяние льда открывает новые возможности для добычи и судоходства, поэтому обстановка на Севере подогревается не только климатически, но и политически. Свои интересы предъявляет даже Китай. Да и судоходство за последние годы активизировалось, что грозит еще и загрязнением окружающей среды и усилением климатического кризиса из-за выбросов от морского транспорта.

Таяние льда влияет на значительно больше событий и явлений, чем кажется на первый взгляд. Поэтому и замедление климатического кризиса — это не только спасение белых медведей, но и сохранение стабильной жизни на планете.

Присоединяйтесь к нашему телеграм-каналу Мнения НВ

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X