23 августа 2017, среда

Жизнь на спутниках Юпитера и Сатурна? Все, что нужно знать о громком открытии NASA

Океан подо льдами Европы имеет все условия для возникновения жизни, предполагают в NASA

Океан подо льдами Европы имеет все условия для возникновения жизни, предполагают в NASA

На пресс-конференции NASA ученые представили одно из самых вожделенных открытий в истории науки — условия для жизни в океанах Европы и Энцелада. НВ разобралось с тем, что, собственно, открыли и что это означает.

По традиции NASA анонсировало пресс-конференцию за пару дней, держа в секрете ее тему, хотя данный в анонсе намек был весьма и весьма «толстым».

Было сказано, что речь пойдет об океанах в Солнечной системе и поисках внеземной жизни.

Собственно, вторая часть этого намека уже вызывала усмешку у многих, ибо в прошлый раз когда была анонсирована пресс-конференция с аналогичной темой, оказалось, что речь идет просто о близких к Солнечной системе экзопланетах, отчасти похожих на Землю. Т.е. фактически не об открытии внеземной жизни.

Однако, в сочетании с первой частью намека (об океанах) это все же создавало интригу.

Любой ценитель фантастики просто не мог не читать вторую часть Космической одиссеи Артура Кларка, а следовательно — знаком с концепцией о жизни в подледном океане Европы, спутника Юпитера.


В водяных выбросах с поверхности Энцелада были зафиксированы молекулы водорода / NASA
В водяных выбросах с поверхности Энцелада были зафиксированы молекулы водорода / NASA


В последние годы ученые смогли с высокой вероятностью предположить, что описанный Кларком океан на Европе и вправду существует. Кроме того, такие же предположения, весьма обоснованные, выдвинуты относительно ряда других объектов Солнечной системы.

Итак, Кларк был прав насчет существования океанов. А был ли он прав относительно жизни в них?

NASA нашло инопланетную жизнь?

Нет. Никаких свидетельств существования каких-либо форм жизни у NASA нет.

Так из-за чего шумиха?

NASA объявило о весьма значимых открытиях. Ученые считают, что им удалось найти доказательства того, что возникновение жизни возможно, как минимум, на двух объектах Солнечной системы.

Что означает — возникновение жизни?

Ученые имеют в виду биологические и химические условия, которые близки к существовавшим на Земле в эпоху зарождения жизни. Иными словами, современная наука путем различных наблюдений и изысканий пришла к выводу, что жизнь на Земле возникла благодаря сочетанию определенных факторов.

Теперь ученые вполне оправданно считают, что именно наличие таких факторов может привести к возникновению жизни в других местах во Вселенной.


Так может быть устроен океан Энцелада
Так может быть устроен океан Энцелада


Что это за факторы?

Современная наука считает, что для возникновения жизни необходимы такие ингредиенты как жидкая вода, источники энергии (солнце, геотермальные источники) и такие химические компоненты как углерод, водород, кислород, азот, фосфор и сера.

Почему мы считаем, что эти факторы могут быть на Энцеладе и Европе?

В водяных струях на поверхности Энцелада, спутника Сатурна, были обнаружены молекулы водорода. Это открытие сделано с помощью масс-спектрометра на борту зонда Cassini.

Внутри спутника зафиксирована геотермальная активность, что означает возможное наличие достаточно количества тепла, которое тоже необходимо для возникновения жизни.

В свою очередь, из этого следует, что в глубинах океана на Энцеладе может формироваться еще один ключевой компонент для возникновения жизни — метан.

По мнению Хантера Уэйта, ученого NASA, который возглавлял исследование Энцелада, есть веские основания предполагать, что на Энцеладе существуют условия, близкие к тем, в которых возникла жизнь в земных океанах.

Правда, ученые пока не зафиксировали на Энцеладе следов фосфора и серы. По словам Уэйта, это следующая первоочередная задача. Правда, решать ее будет уже не Cassini, миссия которого вот-вот закончится.

Что касается Европы, спутника Юпитера, о котором также шла речь на пресс-конференции, то здесь ученым удалось заметить выбросы воды из-под ледяной шапки, которой покрыт океан.


Выбросы воды зафиксированы в теплой зоне на поверхности Европы
Выбросы воды зафиксированы в теплой зоне на поверхности Европы


Причем, наблюдения показывают выброс в том же самом месте, где его уже однажды наблюдали несколько лет назад.

Это важно, поскольку это самая теплая область Европы, а значит, выброс не был случайностью, это «особенность» этого региона юпитерианского спутника. Значит, в ледяном покрове есть бреши.

По словам Бритни Шмидт, которая возглавляет исследование Европы, это крайне важное открытие, поскольку остальная часть спутника таинственна и непредсказуема, а теперь ученые знают, за какой областью поверхности стоит наблюдать, чтобы больше узнать об океане Европы.

Как и предсказывал Артур Кларк, под ледяной шапкой Европы кроется океан, вмещающий больше воды, чем все земные моря вместе взятые. И этот океан, судя по всему, достаточно теплый и соленый, а также имеющий кое-где выходы на поверхности. Иными словами, опять таки есть условия для возникновения жизни, подобные земным.

Так там есть жизнь или нет?

Мы этого точно не знаем. В 2020 году к Европе отправится зонд NASA с названием Clipper. Он будет оснащен достаточно сложным оборудованием, которое может помочь понять состав океана Европы, и общие условия на этом спутнике Юпитера.

Даже если эти условия совсем не похожи на верхние слои земных океанов, где в обилии обитают рыбы и млекопитающие, надежда найти жизнь все же есть.

Современная биология обладает достаточно обширными познаниями в области того, какие формы жизни обитают на дне мирового океана, куда никогда не попадает солнечный свет.

Обитающие там микробы не используют энергию от солнца, их жизнь полностью связана с метаном, а не с кислородом.

Жизнь очень изобретательна, а следовательно, возможна в совершенно удивительных условиях, отмечают ученые.

Так значит, на Энцеладе и Европе возможны в лучшем случае микробы?

Мы этого не знаем.

Артур Кларк предполагал, что в океане Европы возможна довольно сложная жизнь, способная даже осмыслить себя.

Однако, ледяная шапка «над головой» не позволяла жителям океана развиться в мощные биологические виды, тем более в виды, способные создать цивилизацию.

В связи с этим Кларк использовал сюжетный ход, в котором могущественные инопланетяне превращают Юпитер в сверхновую звезду специально, чтобы она растопила ледяной покров на Европе и позволила местной жизни выйти на поверхность.

Как бы там ни было, важно, что условия, пригодные для возникновения жизни могут быть уже, как минимум на трех объектах в Солнечной системе. Из этого напрашивается вывод, что Земля не так уж уникальна. А следовательно, такие условия могут быть довольно распространенным явлениям во Вселенной. Т.е. шансы на то, что жизнь есть где-то еще возрастают. Возможно, мы в конечном итоге не одни во Вселенной.


Комментарии

1000

Правила комментирования
Показать больше комментариев

Последние новости

ТОП-3 блога

Фото

ВИДЕО

Читайте на НВ style

Наука ТОП-10

Погода
Погода в Киеве

влажность:

давление:

ветер: